Share artice.

Article - CM: Une nation « historique » du hockey sur glace

Lorsque l’on évoque la Grande-Bretagne dans le sport d’élite, on ne pense pas immédiatement au hockey sur glace. Et pourtant, comme dans beaucoup d’autres sports, les Britanniques ont pris part aux toutes premières compétitions internationales.

Le tout premier match de la sélection des Lions s’est soldé par une victoire 3-0, fêtée le 23 janvier 1909 face à la Suisse. C’est vraiment avant la deuxième Guerre mondiale que l’équipe de Grande-Bretagne connaît son apogée. Elle décroche même l’or olympique en 1936. Comme les JO comptaient alors comme des championnats du monde (entre 1920 et 1968), elle a également reçu le titre mondial à cette occasion. Deux médailles d’argent mondiales suivront en 1937 et 1938 avant que le conflit planétaire ne mette un frein au développement des hockeyeurs britanniques.

La Grande-Bretagne a connu une courte embellie avec un retour au Mondial en 1994, sanctionné d’une relégation immédiate. Promus deux fois de suite en 2017 et 2018, les Lions se sont maintenus lors de l’édition 2019 en prenant la 13e place. Ce duel face à la Suisse renvoie donc aux origines des tournois internationaux.

Un jeune Britannique à suivre : Liam Kirk est un attaquant de 21 ans (1m85 / 85kg) qui a inscrit un point par match lors des six premières rencontres disputées dans ce Mondial (5 buts et 1 assist). Kirk avait été drafté au 7e tour par les Arizona Coyotes en 2018. Passé par l’OHL, il évolue actuellement à Sheffield.

La dernière rencontre : 20 avril 1997 SUI-GBR 3-2. Dans le cadre de la 6e journée du Mondial B à Katowice en Pologne, les hommes de Simon Schenk avaient battu les Britanniques de justesse. A noter que l’équipe de Suisse comptait alors notamment dans ses rangs l’actuel directeur sportif du HC Bienne Martin Steinegger, le directeur du HC Davos Marc Gianola, le journaliste Dino Kessler et l’agent de joueurs Gaétan Voisard.

Palmarès de de l’équipe de Grande-Bretagne :

1x Championne du monde et championne olympique en 1936

2x Vice-championne du monde en 1937 et 1938

2 médailles de bronze en 1924 et en 1935 (à Davos)